The Idea of Beginnings (lecture in Arabic)


I’ll be giving a series of lectures (in Arabic) under a new project, Theatre of Thought, at the Goethe Institute’s Tahrir Lounge in Cairo. The first session, 6pm, 21 November 2017, brings Hannah Arendt and Edward Said into a conversation on the notion of beginnings. Entry is free.

This seminar explores the phenomenon of how new beginnings occur in this world, what dynamics underpin the disturbance of the known order that interrupts the “predictable” flow of history and enables for something novel and new to come into existence. Yet beginnings do not always need to be this dramatic. Think of conversational lines, literary openings, and memorable moments: “once upon a time”, “in the beginning”, “good morning”, sunrise, love at first sight, or the birth of a baby. Humans are fascinated with beginnings as it is intimately tied with novelty, suspense, the chance to recreate something anew, and it is also the furthest extreme point from mortality (literally and figuratively). This session examines why the idea of beginnings is important to understand in the context of Egypt, how new beginnings set the pace, how they can eventually take a life form of their own, and how they can cause a breach and break up of previously known patterns of cause and effect.

‘فكرة البدايات’

فكرة البدايات قد تكون غير مفهومة فالبدايات لها فلسفتها الخاصة .. نوع البداية يتحكم في سير الأمور سواء إلى الأفضل أو الأسوء، لذلك يميل أغلب البشر الى اختيار بداية لليوم تدعو للتفاؤل، كما نرى على سبيل المثال بعض القصص والحكايات تبدأ بعبارات تفاؤلية مثل “صباح الخير “، “شروق الشمس ” ، “الحب لأول وهلة”،”ولادة طفل”..

و يميل أغلب الكتاب الى بدء رواياتهم وقصصهم بمقدمات مشوقة لاضفاء اجواء من التفاؤل والتشويق لجذب القارئ، حيث أن البدايات لديها القدرة على تغيير الواقع الذي يعيشه اي انسان و تغيير مسار حياته..

تقام الندوة يوم الثلاثاء 21 نوفمبر من الساعة 7 وحتى 9 مساءً في مقر مشروع التحرير لاونج جوته داخل معهد جوته بوسط البلد.

Facebook event link:

Here is the link to the presentation slides (English and some Arabic). There is no accompanying transcript but a podcast will be posted soon: The Idea OF Beginnings (presentation slides, PDF)

Reading: حنة أرندت – الوضع البشري